がん治療におけるサプリメントの考え方

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がん患者さんにとって、サプリメントをとるべきかどうかは気になるところでしょう。ネットでは「がんが消えるサプリメント」の宣伝があふれていますし、ご家族や友人が「OOさんのがんに効いたサプリメント」をすすめてくることもあるでしょう。

がんの治療にサプリメントは必要なのでしょうか?

私個人の意見としては、余裕があれば、がんの治療においてサプリメントを取り入れた方がよいと考えています。

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がん患者さんに期待されるサプリメントの効果

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1.栄養素の補充、生活の質(QOL)の改善

がんの治療(手術、抗がん剤、放射線治療)では、副作用や後遺症によって食事が十分にとれないことがあります。このような場合、必要な栄養素(アミノ酸、ビタミン、ミネラルなど)をサプリメントによって補い、体力の低下や栄養状態の悪化を防止することができます。

またサプリメントによって疲労感が減ったり、体調がよくなることにより、がん患者さんの生活の質(quality of life: QOL)を改善する効果が期待できます。

2.副作用の軽減

サプリメントの中には、がん治療の副作用を軽くするものがあります。

例えば、ココナッツオイルが、疲労感、息切れ、睡眠障害、食欲低下などの抗がん剤による副作用を軽くすることが報告されています。

このことは大変重要です。副作用を軽くすることができれば、がんの治療を長く継続することができ、生存率が向上することが期待できるからです。

3.がんの治療をサポートする作用

サプリメントには直接の抗がん効果を持っているものもあり、実際にがん患者さんを対象とした臨床試験で、がんの成長を抑制した報告もあります。

また、サプリメントにはNK細胞などの免疫細胞を活性化し、免疫力を高める作用を期待できるものもあります。

これらのサプリメントを通常のがん治療に上手に組み込むことにより、体調を整え、栄養状態を保ち、さらに抗酸化力や免疫力をアップし、がん治療の効果を高めることが期待できます。

ただし、あくまでもがん治療の基本は三大療法(手術、抗がん剤、放射線治療)であり、サプリメントはがん治療の「補助的な」ものとして考えるべきだと思います

またサプリメントの特徴として、抗がん剤のような即効性はありません。したがって、1ヶ月程度では変化はみられないでしょう。最低でも3ヶ月間(できれば半年以上)は続ける必要があります。

目的に合ったサプリメントを選びましょう

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現在、世界中で入手できるサプリメントには、非常に多くの種類があり、どのサプリメントを選ぶべきか悩むでしょう。

がんの患者さんがサプリメントを選ぶとき、目的に合わせて選ぶのがよいと思います。

手術で消化管を切除された患者さんや、抗がん剤治療の副作用で栄養状態が悪い患者さんでは、プロテイン、アミノ酸、総合ビタミン、ミネラル(鉄、カルシウム、亜鉛など)などの基本的なサプリメントが必要でしょう。

食事がしっかりとれており、栄養面で問題ない患者さんでは、抗酸化作用、抗血管新生作用(がんの成長に必要な血管の形成をおさえる作用)や、免疫力を高める作用をもつサプリメントがいいでしょう。

こちらの記事でがん患者さんに最低限とってほしいサプリメントを紹介しています↓

ドクターズチョイス!すべてのがん患者さんへすすめる厳選サプリメント5種

サプリメントの注意点

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まず、サプリメントには適正な量というのがありますので、過剰に摂取することは避けましょう。

次に、サプリメントにも有害事象(副作用)があることに注意しましょう。例えば、薬剤性肝障害といって、肝臓の機能が悪化する場合もあります。サプリメントが下痢や便秘などの消化管症状を引き起こす可能性もあります。このような場合も中止した方が無難です。

また、サプリメントでも通常の医薬品と同様、アレルギー反応を引き起こすことがありますし、なかには死亡例の報告もあります。飲み始めてから体がかゆくなったり、皮疹がでたりした場合には薬剤性アレルギーの可能性がありますので、直ちに中止し、医療機関の受診をおすすめします。

最後に、「このサプリメントでがんが完治した」といった誇大広告を信じて、数十万円もする高額なサプリメントを購入しないようにしましょう。「高額=効果が高い」わけでは決してありませんし、サプリメントだけでがんが完全に治ることは、(可能性はゼロではありませんが)まず期待できません。

ただ、もしサプリメントをとるのでしたら、効果があると信じて続けることが大切です!


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佐藤 典宏

医師、医学博士、メディカル・サプリメント・アドバイザー。 消化器外科医として診療のかたわら癌の基礎的な研究もしています。 ☞ くわしいプロフィールはこちら ☞ 標準治療、代替医療、最新のがん情報についてエビデンスをまじえて紹介します。がん患者さんやご家族のかたに少しでもお役に立てれば幸いです。
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