【医師が解説】水素水とがんとの関係:本当にがんに効くのか?

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最近、水素水が健康にいいと話題になっております。

水素水(hydrogen water)とは、水素豊富水(hydrogen-rich water)ともいい、水(H2O)の中に水素分子(H2)が豊富に含まれている水のことです。

水素には強力な抗酸化作用があり、がんの原因となる活性酸素を除去するといわれています。

水素水には、がんの予防や治療にも効果があることが予想されます。

今回、医学的な見地からみた、水素水のがんに対する効果を調べてみました。

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水素水の効果

水素水の最大の効果は、身体をサビつかせる活性酸素(ヒドロキシルラジカル)をとり除いてくれるという効果です。

この水素水(水素)の強力な抗酸化効果は、水素研究の第一人者である太田成男先生(日本医科大学教授)が、2007年に国際的な学術誌「Nature Medicine(ネイチャーメディシン)」に報告したのがきっかけでした。その後、水素の健康や病気に関する研究が爆発的に増加しました。

なかでも大変注目されているのが、水素水のがんを抑制する作用(抗がん作用)についてです。

「水素水はがんに効くのか?」については現在も議論の的ですが、いくつかの実験データがあるので紹介します。

水素水による発がんの抑制

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まずは2012年に日本の研究者らが一流の英文雑誌Hepatology(肝臓病学)に報告した、水素水による肝臓発がん抑制の実験です。

Hydrogen-rich water prevents progression of nonalcoholic steatohepatitis and accompanying hepatocarcinogenesis in mice. Hepatology. 2012 Sep;56(3):912-21. doi: 10.1002/hep.25782. Epub 2012 Jul 17.

この実験では、非アルコール性脂肪肝炎(NASH:アルコールを飲まない人にみられる脂肪肝から発症する肝炎のことで、がんの原因となる)のマウスに対し、水素水を8週間飲ませてから肝臓がんの発生を調べました。

その結果、コントロール群と比較し、水素水を飲ませたマウスでは、肝臓がんの数が有意に少なく、また大きさも小さかったとのことです。

したがって、水素水は肝炎から肝がんへの進行を阻止する可能性があることが示されました

水素水によるがん治療効果

次に、大腸がんに対する水素水の効果についての研究です。

Hydrogen-water enhances 5-fluorouracil-induced inhibition of colon cancer. PeerJ. 2015 Apr 7;3:e859. doi: 10.7717/peerj.859. eCollection 2015.

こちらも2015年に日本から報告された論文で、大腸がん細胞を腹腔内に移植したマウスに対し、水素水のみ、または抗がん剤(5-フルオロウラシル)との併用で治療し、その治療効果を調べたものです。

その結果、水素水の投与により、大腸がんの移植マウスの生存期間が延長したとのことです。
特に、抗がん剤と水素水との併用で治療効果がより高かったとのことです

また、そのメカニズムとして、水素水の併用は、抗がん剤による大腸がん細胞のアポトーシス(プログラムされた自殺死)を増やすことが確認されたとのことです。

以上より、まだ動物実験の段階ではありますが、水素水が、がんの発生や進行を食い止める可能性を示すデータです。

今後の臨床試験の結果が期待されます。

水素水の副作用

水素水は厚生労働省が認可している食品添加物ですので、医薬品とちがい副作用の心配はありません。ただし、過剰に摂取した場合などの安全性は確認されていません。

日本機能性医学研究所所長の斎藤糧三先生によると、「水素を毎日摂取すると、はじめは汗をかきやくすくなりますが、継続すると水素が体内にある状態になり、体感はなくなっていく」とのことです。

いずれにしても、水素水には心配な副作用は報告されておらず、安全な飲み物であると考えられます


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